Enorme placa de hielo está a punto de colapsar en la Antártica

La desintegración de la capa de hielo Wilkins, la más extensa y en peligro de la península antártica, es una nueva evidencia del rápido calentamiento de la Tierra, agregó el organismo científico.

Según el BAS, la capa de hielo "cuelga de un hilo".

Imágenes satelitales del Centro de Información Nacional de Nieve de Estados Unidos mostraron que un iceberg de 410 kilómetros por 24 kilómetros se desprendió de la masa continental antártica.

Ahora, una gran masa de hielo, ubicada a 1.600 kilómetros de Sudamérica, pende de una franja de hielo de sólo 6 kilómetros.

El colapso de la capa de hielo había sido anunciada, pero está ocurriendo más rápido de lo pensado, explicaron los científicos.

Los expertos creen que se debe al calentamiento de la atmósfera, que ocurre más rápido en la península antártica que en el resto del planeta.

El incremento de las temperaturas derritió la superficie de hielo, y está debilitando las capas antárticas.

En ese sentido, el profesor David Vaughan, de la BAS, declaró que el descongelamiento "está ocurriendo mucho más rápido de lo pensado".

"No esperábamos que pasara tan rápido. La capa de hielo pende ahora de un hilo", agregó.

Aunque el período de verano ha finalizado en la Antártica, el profesor Vaughan dijo que una tormenta de grandes proporciones podría acelerar su desintegración.

"El calentamiento del planeta elevó el límite de viabilidad para las capas de hielo cada vez más al sur. El desprendimiento del Wilkins no tendrá ningún efecto en los niveles de los mares ya que ya estaba flotando, pero es otro indicio del impacto que está teniendo el cambio climático", concluyó.

En los últimos 50 años, en la región se registró el mayor aumento de temperaturas a nivel mundial con un promedio de medio grado por década.

     
   
 

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